paneles fotovoltaicos
Energías renovables

¿Qué tan verdes son estos paneles fotovoltaicos, en realidad?

what es una definición de energía sosteniblePorque el mundo busca energía más limpia, capacidad de energía fotovoltaica se ha elevado seis veces en los últimos 5 años. Pero la fabricación de todos esos paneles solares, según muestra un informe del martes, puede tener inconvenientes ambientales. La fabricación de los paneles requiere productos químicos cáusticos como el hidróxido de sodio y el ácido fluorhídrico, y el método utiliza agua y electricidad, cuya producción emite gases de efecto invernadero. También genera residuos. Estos problemas podrían socavar la capacidad de la fotovoltaica para combatir el cambio climático local y reducir los tóxicos ambientales. Una nueva clasificación de 37 fabricantes fotovoltaicos, Solar Scorecard, muestra que algunas empresas obtienen mejores resultados que otras.

La productora china Trina obtuvo la mejor puntuación, seguida por SunPower, en su mayoría con sede en California.

El cuadro de mando anual fue creado por Silicon Valley Toxics Coalition (SVTC), una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que ha rastreado el efecto ambiental del comercio de tecnología excesiva desde 1982. Es el quinto cuadro de mando del grupo y muestra que el negocio se está volviendo extra-no mucho menos-opaco cuando se trata de la sostenibilidad de sus prácticas de fabricación. La coalición espera que el cuadro de mando mejore la transparencia en una industria floreciente que tiende a centrarse más en la supervivencia y el desarrollo que en abordar el aspecto más sucio de una fuente de energía que, de otro modo, está clara. ¿Qué es la energía solar? El SVTC se basa en el conocimiento autoinformado de las empresas para su cuadro de mando, que parece ser en cosas como emisiones, toxicidad química, uso del agua y reciclaje. La coalición dice que la participación de mercado de las empresas interesadas o capaces de compartir detalles sobre sus operaciones está disminuyendo. Elogia a las corporaciones en tercer y cuarto lugar, Yingli y SolarWorld respectivamente, por responder a la encuesta todos los años y por mostrar un compromiso continuo con la sostenibilidad.

Las corporaciones modelo de nombre en la tarjeta de puntuación representan alrededor del setenta y cinco por ciento de la industria de paneles fotovoltaicos, pero jugadores más genéricos que se preocupan menos por su impacto ambiental han estado ingresando al mercado, dijo Sheila Davis, directora ejecutiva de la coalición. A su grupo le preocupa que, a medida que estos rivales de bajo coste consigan cuota de mercado, menos empresas harán de la sostenibilidad una prioridad. Varias regulaciones y prácticas de fabricación dificultan la obtención de conocimientos estandarizados sobre la huella ambiental de los paneles fotovoltaicos. Un estudio publicado en mayo por la Universidad Northwestern y el Laboratorio Nacional de Argonne descubrió que la huella de carbono de un panel de China es el doble que la de uno de Europa, porque China tiene menos estándares ambientales y más centrales eléctricas de carbón. China ya ha visto una reacción violenta. El fabricante de paneles Jinko Solar, por ejemplo, ha enfrentado protestas y acciones legales desde que una de sus plantas, en la provincia japonesa de Zhejiang, fue acusada de verter desechos tóxicos en un río cercano. Los fabricantes de energía sustentable solar dentro de los Estados Unidos están sujetos a las normas federales y estatales que dictan, por ejemplo, cómo y dónde pueden desechar las aguas residuales tóxicas. En Europa, las normas actuales exigen la reducción y eliminación adecuada de los desechos electrónicos peligrosos. Aún así, los investigadores dicen que es difícil obtener información de calidad en los mercados de paneles fotovoltaicos. Los números disponibles sobre el impacto ambiental de la fabricación de paneles fotovoltaicos en China son “muy diferentes de los de EE. UU. o Europa”, dijo Fengqi You, profesor asistente de ingeniería en la Universidad Northwestern y coautor del estudio podría.

La SVTC espera que presionar por una mayor transparencia ahora conduzca a mejores prácticas más adelante.

En este momento, el reciclaje de paneles solares sufre el problema del huevo o la gallina: no hay suficientes ubicaciones para reciclar paneles fotovoltaicos anteriores, y no hay suficientes paneles fotovoltaicos obsoletos para que reciclarlos sea económicamente atractivo. Ben Santarris, director de asuntos estratégicos de SolarWorld, dijo que su compañía se ha esforzado por reciclar paneles, pero el volumen aún no está allí. El reciclaje es particularmente importante debido a los suministros utilizados para fabricar paneles, mencionó Dustin Mulvaney, profesor asistente de investigación ambiental en la Universidad Estatal de San José, quien se desempeña como asesor científico de SVTC. El silicio utilizado para fabricar la gran mayoría de las células fotovoltaicas actuales es abundante, sin embargo, una “célula fotovoltaica basada en silicio requiere una cantidad de entrada de energía en su proceso de fabricación”, dijo You de Northwestern. La fuente de esa energía, que comúnmente es el carbón, agregó, determina cuán masiva es la huella de carbono de la celda. El SVTC dijo que está liderando un esfuerzo para desarrollar un primer estándar de sostenibilidad para paneles fotovoltaicos, como el Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental o LEED del Consejo de Construcción Verde de EE. UU., en los próximos dos años.

Ese esfuerzo se pondrá en marcha a medida que entren en funcionamiento nuevas fábricas de paneles solares en los EE. UU.

Mission Photo Voltaic acaba de abrir una planta en San Antonio, Texas, y SolarCity planea abrir una unidad de fabricación de cinco mil millones de dólares en el oeste de Nueva York. Queda por ver si las empresas de energía solar enfrentarán o no suficiente presión exterior para impulsar un cambio vital en una empresa que, desde el punto de vista de la era de la energía, ya tiene mucha credibilidad ambiental. Sin embargo, hay optimismo de que a medida que la industria madure, las empresas fotovoltaicas adoptarán medidas de sostenibilidad más estrictas. Solo en los cinco años desde que SVTC comenzó su encuesta de calificación, dijo Mulvaney, ha visto un cambio. En Twitter: siga a Christina Nunez y obtenga más protección del medio ambiente y la vitalidad en NatGeoGreen. La historia es parte de una secuencia especial que explora problemas de vitalidad. Para obtener más información, visite El problema de la buena energía.